Un chillum con Shiva en el ‘kumbh mela’

Un chillum con Shiva en el kumbh mela - Un chillum con Shiva en el ‘kumbh mela’

Cada doce años, los hombres santos de la India descienden de las montañas más inaccesibles, los desiertos más inhóspitos, las cuevas más oscuras, para reunirse en algún lugar alrededor de un río sagrado, en una posición dictada por las estrellas. Aunque son venerados como santos en la India, estos hombres inusuales están muy alejados de nuestras nociones comunes de santidad. Deambulan apenas vestidos, con sus enormes rastas y barbas, que fluyen en el viento; muchos fumando chillum tras chillum como una herramienta de comunicación predilecta con Shiva, su dios más venerado.

Los sadhus, como se les conoce comúnmente, son hombres que se desencantaron con la sociedad materialista y se embarcaron en una búsqueda espiritual para encontrarse y comprender el significado de la existencia. Para hacerlo, deben realizar su propio funeral, abandonar todas sus posesiones materiales, cortar las cuerdas que los unen a sus seres queridos. A partir de entonces, el único propósito de su existencia es encontrar a dios, volverse uno con Shiva.

Los sadhus más extremos suelen vivir y vagar en lugares muy remotos, donde pueden concentrarse completamente en su objetivo y pasar su tiempo meditando, fumando y rezando. Pero hay un evento cósmico que la mayoría de ellos no quieren perderse: el kumbh mela. Este festival increíble se considera la reunión religiosa más grande del mundo, y atrae a peregrinos de todos los rincones del subcontinente indio y más lejos: en el kumbh mela del 2019, alrededor de cien millones de personas se reunieron en Allahabad, en la confluencia de los ríos sagrados Ganges, Yamuna y el mítico Saraswati. Allí se crea una ciudad enorme desde cero, en el margen seco del río Ganges, con cientos de miles de tiendas de campaña para acomodar y proporcionar todos los servicios a los millones de peregrinos y sadhus que habitan temporalmente el lugar.

Las personas que asisten a este festival sagrado pasan días recorriendo docenas, cientos o incluso miles de kilómetros a pie o en trenes y autobuses abarrotados, acompañados por niños pequeños y ancianos frágiles, y acampando donde pueden con lo poco que tienen, tratando de luchar contra la frialdad de la noche con algunos fuegos tímidos apuntando aquí y allá. Su fervor religioso es tan fuerte que pueden soportar las condiciones más precarias durante más de un mes sin quejarse lo más mínimo; el beneficio espiritual que obtienen por su santa peregrinación es mucho mayor, capaz de suprimir todos sus sacrificios mundanos.